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Francisco de Quevedo

Francisco de Quevedo y Villegas nació en Madrid el 17 de septiembre de 1580. Hijo de Pedro Gómez de Quevedo y de María Santibáñez. Fue el tercero de los cinco hijos. Su padre era secretario de la princesa María y más tarde de la reina doña Ana. Su madre era camarera de la reina, por lo que desde su infancia Quevedo estuvo en contacto con el ambiente político y cortesano.

Estudió en el Colegio Imperial de los jesuitas y en 1596 se trasladó a estudiar en la Universidad de Alcalá de Henares. Su padre murió en 1586 y su madre en 1600, por lo que quedó bajo la tutela de su tío don Agustín de Villanueva.

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Francisco de Quevedo y Villegas, atribuido actualmente a Juan van der Hamen

Físicamente, Quevedo no era agraciado, sufría una deformación de las piernas, lo que le provocaba una destacada cojera, y veía poco, tenía miopía. Pero esto no impidió que tuviese muy buena pluma y que se le considere uno de los mejores escritores del Siglo de Oro.

La mayor parte de su vida la pasó en la Corte, y en 1601, cuando la corte se trasladó a Valladolid motivado por los trapicheos del Duque de Lerma, estudió Teología en la Universidad. La Corte volvió a trasladarse a Madrid, momento en el que conoció y surgió una gran amistad con Felix Lope de Vega y con Miguel de Cervantes —imagínese el lector ver a estos tres grandes juntos—. Con quien no hizo amistades, y son enormemente conocidos sus enfrentamientos, fue con Luis de Góngora, ambos se dedicaban gran cantidad de improperios en sus escritos. La enemistad era tal, que Quevedo compró la casa en la que vivía Gongora —este se vio obligado a venderla por las deudas—, situada en el actual barrio de las Letras, para desahuciarlo por no poder el cordobés pagar el alquiler.

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Luis de Gongora (obra de Velázquez)

En 1606 se traslada a Madrid en busca de éxito y fortuna a través del duque de Osuna que se convierte en su protector. En 1613 acompañó a este a Sicilia como secretario de Estado. En 1618 obtuvo en recompensa el hábito de Santiago. Dos años después, el duque de Osuna cayó en desgracia y Quevedo con él, por lo que fue desterrado a sus posesiones de La Torre de Juan Abad y después recluido en el monasterio de Uclés.

Cuando Felipe IV llegó al trono, el castigo fue levantado y fue distinguido con el título de secretario real. La llegada al poder del valido conde-duque de Olivares le benefició, hasta que aparecieron desavenencias entre ambos y nuevamente fue desterrado en 1628. En 1634 se casó presionado con Esperanza de Mendoza, matrimonio que duró tres meses.

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Escena de la película “Alatriste” en la que el actor Juan Echanove le da vida a Francisco de Quevedo (derecha)

En 1639, bajo oscuras acusaciones, se confiscaron sus libros y fue confinado en el convento de San Marcos de León hasta la caída del valido. Su salud estaba muy deteriorada cuando salió en libertad, en 1643, por lo que decidió retirarse a la Torre de Juan Abad para instalarse más tarde en Villanueva de los Infantes. Allí murió 8 de septiembre de 1645.

Cultivó todos los géneros. Su poesía abarca desde la sátira burlesca hasta sus poemas de amor, siendo esto algo paradójico, ya que Quevedo, que criticaba con fuerza a las mujeres y que el amor no abundase en su vida, escribiese bellos poemas de amor.

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Quevedo 2.0 y Gongora 2.0 ofendiéndose mutuamente en redes sociales

En las redes sociales se puede encontrar al Francisco de Quevedo del siglo XXI, se llama Quevedo 2.0. Este personaje continua los enfrentamientos con Gongora 2.0, pero de forma muy actual y con mucho humor.

Fuentes:

Carlos M. Gutiérrez (2005). La espada, el rayo y la pluma: Quevedo y los campos literario y de poder

Pablo Jauralde Pou (1998). Francisco de Quevedo (1580–1645)