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Retirada de los Diez Mil, encuentro entre griegos y persas en Abyadh (colinas blancas) en el Kurdistán (Autor: Mikel Olazabal)

La retirada de los Diez mil tiene su origen en la expedición de Ciro el Joven contra su hermano Artajerjes II, al que pretendía destronar. Ciro contrató a 10.000 griegos, pero fue derrotado el año 401 a. de C. en la batalla de Cunaxa, a pesar de que los griegos demostraron su enorme superioridad sobre la forma de combatir de los persas. Aunque Artajerjes les pidió la entrega de las armas, los mercenarios griegos se negaron, confiados en su superioridad, y decidieron regresar a su patria a pie.

Para evitarlo, los persas eliminaron a los principales jefes griegos, pero los hoplitas eligieron a otros, entre ellos al ateniense Jenofonte, y llevaron a cabo su célebre retirada a traves de Babilonia, Media, Armenia y las provincias costeras del Mar Negro, hasta llegar a las colonias griegas y luego al Hélade (Grecia).

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Mapa del Imperio Persa y en líneas punteadas, la ruta de Jenofonte y los Diez Mil (Wikimedia)

Fueron capaces de atravesar territorios hostiles y de abrirse camino a pesar de los esfuerzos de Artajerjes por impedirlo. La hazaña demostró a los griegos la debilidad del imperio enemigo. Durante la marcha, Jenofonte anotó los datos que más tarde le sirvieron para escribir su libro Anábasis. Probablemente el párrafo más emocionante sea el que narra como, tras el largo viaje por las tierras del interior, los griegos remontan una colina y gritan emocionados: «¡El mar! ¡El mar!». Habían llegado al Mediterráneo y se sentían en casa.

La novela «El ejército perdido» de Valerio Manfredi está basada en este episodio. Narrada por Abria, una joven perteneciente a un poblado por el que pasa la expedición comandada por Jenofonte, decide abandonar todo para irse con este y vivir juntos las aventuras y peligros que se les presentarán a lo largo del camino.

Fuentes:

Silvia Milanezi (2002). Notice de l’Anabase

Pierre Briant (1996). Histoire de l’Empire perse, de Cyrus à Alexandre