benito perez galdos literatura novela historica
Retrato de Galdós (Museo Nacional de Arte de Cataluña)

Benito Pérez Galdós nació en Las Palmas de Gran Canaria el 10 de mayo de 1843. Era hijo del teniente coronel Sebastián Pérez y de Dolores Galdós. Benito era el décimo de diez hermanos.

Muy pronto, su talento salió a la luz. Estudió en el instituto San Agustín y sus profesores se dieron cuenta de que Benito había venido al mundo para ser escritor. Le encantaba dibujar y no se le daba nada mal. En el año 1862, con 19 años se graduó como bachiller en el instituto de La Laguna.

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Benito Pérez Galdós (Wikimedia)

En septiembre de 1862, Benito llegó a Madrid, una ciudad que siempre lo acogió. Se matriculó para comenzar los estudios de abogacía, pero como él confesaba, hacía novillos y no los terminó. Se le daba muy bien plasmar en el papel la descripción de situaciones, personajes y paisajes urbanos.

En el Madrid del siglo XIX, la intelectualidad del país se reunían en los cafés, Pérez Galdós comenzó a acudir a estos lugares y se reunió con las mentes lucidas del momento. También lo hizo con las europeas, porque en 1867 viajó a París con motivo de la exposición universal y entró en contacto con la literatura europea.

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Interior de un pabellón de la Exposición Universal de París de 1867 (Ayuntamiento de Gerona)

A su vuelta a España comenzó a reflejar en el papel todo lo que veía a lo largo del día en las calles, y es que tenía una prodigiosa memoria fotográfica. Leía tanto que se decía que leía hasta los papeles que se encontraban tirados por el suelo.

En 1870 salió a la luz su primera novela: La fontana de oro. A partir de esa fecha, no paró de publicar obras teatrales y novelas —es considerado uno de los padres de la novela histórica— como los Episodios Nacionales, un compendio de cinco colecciones que abarcaban hechos históricos del siglo XIX español (personalmente recomiendo la lectura de Trafalgar). Más obras que escribió fueron Doña Perfecta (1876) o La familia de León Roch (1878).

“Trafalgar”, novela perteneciente a los Episodios Nacionales de Benito Pérez Galdós (Wikimedia)

Pérez Galdós entró en política a instancias del presidente del partido liberal, Mateo Sagasta, quien le ofreció el acta de diputado de la isla de Puerto Rico y este la aceptó. En 1910, Pérez Galdos acudió a las elecciones en una lista por Madrid y fue el diputado más votado de España por encima de Pablo Iglesias, fundador del PSOE.

En la década de los 80 llegaron más obras: Ángel Guerra (1883), Fortunata y Jacinta (1886-1887), Miau (1888), Tristana (1892), La loca de la casa (1892) y El abuelo (1897). En la década de los 90 probó fortuna en el teatro y le fue muy bien.

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Mitin de Pablo Iglesias, fundador del Partido Socialista Obrero Español (El Socialista)

En 1897 lo propusieron miembro de la Real Academia Española y tomó su asiento N. En 1905 lo quisieron elevar a la categoría de Nobel proponiéndolo a este distinguido premio, pero solo quedo en eso, en una propuesta.

Pérez Galdós nunca se casó, pero sí tuvo una relación con la también escritora Emilia Pardo Bazán, su más fiel confidente.

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Acto en homenaje a Benito Pérez Galdós en el muelle de San Telmo (Archivo de Fotografía Histórica de Canarias)

Debido a la aterosclerosis tuvo que abandonar la política y la escritura. Gracias a la aportación económica popular y la de sus amigos, pudo sobrevivir, porque se encontraba en la ruina. El 4 de enero de 1920 falleció con 76 años.

Fuentes:

  • Ricardo Gullón (1987). Galdós, novelista moderno
  • Pedro Ortiz-Armengol (2000). Vida de Galdós
  • Pasajes de la Historia de Juan Antonio Cebrián