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Publio Aelio Adriano (76 d. C -138 d. C ) pertenecía a una familia de antepasados itálicos que habían emigrado a Hispania y se habían asentado en Itálica, en el actual término municipal de Santiponce, Sevilla, España. Fue el segundo emperador, después de Trajano —nacido este en Itálica—, promovido por el clan de los senadores hispanos.

Bajo la tutela de Trajano se forjó una rápida carrera civil y militar. De este recibió por esposa a su sobrina Sabina. En el año 117 d. C murió Trajano y Adriano se encontraba en Siria, ya que era gobernador de ese territorio. Como había recibido la adopción de Trajano, comenzaron las sospechas de la legitimidad de Adriano.

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Busto de Adriano en el Palazzo dei Conservatori, Museos Capitolinos

Una vez que llegó al poder, comenzó a tomar medidas para obtener recursos para el Estado paliando la corrupción e incrementando el número de ciudadanos. Fortaleció la organización administrativa imperial y dividió la península itálica en cuatro distritos. En el aspecto exterior, evacuó Mesopotamia dejando Armenia a un rey vasallo y abandonó Arabia.

A Adriano se le puede considerar como el emperador arquitecto, ya que empleó la arquitectura como un mecanismo de control urbano y de desarrollo. Dio paso a la aparición de elementos de extramuros, como el caso del anfiteatro de Itálica. En Britania, para proteger la frontera del imperio de los pictos, ordenó construir el famoso muro que lleva su nombre y que actualmente se puede ver en la frontera entre Escocia e Inglaterra.

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Muro de Adriano. En el año 127 d. C. concluyó la construcción de esta obra defensiva de 117 km. (velvetescape)

Entre los años 118 y 134, Adriano levantó la Villa Adriana en Tibur, considerada como la más relevante y significativa de sus obras arquitectónicas, en donde se concentraban los recuerdos de las ciudades y territorios que había visitado. Fue un tenaz viajero.

En la capital del imperio, Roma, construyó el Panteón, el Mausoleo —actual castillo de Sant’Angelo— y el Templo de Adriano. En la provincia romana de Africa Proconsularis, en el continente africano, construyó las Termas de Leptis Magna. En Hispania construyó en los extramuros de la ciudad el anfiteatro de Itálica. En la misma península ibérica, y como según nuevos estudios sugieren, pudo haber construido el acueducto de Segovia, y no Trajano como hasta ahora se pensaba.

Fuentes:

  • Revista La Aventura de la Historia
  • José María Blázquez. (2008). Adriano